jueves, 29 de diciembre de 2011

SIN NIÑEZ NO HAY DESARROLLO CEREBRAL / NO BRAIN DEVELOPMENT WITHOUT CHILDHOOD

¿Quién ha oído hablar de la altricialidad? Creo que poca gente, aparte de los especialistas en etología o en desarrollo infantil. Podríamos definirla como el escaso desarrollo neuromotor que presentamos los humanos al nacer. Es una característica específicamente humana, o al menos mucho más acentuada en nuestra especie que en los demás Primates. Como la mayor parte de los caracteres observables en cualquier especie, la altricialidad es susceptible de interpretación evolutiva.
En un principio, su origen parece estar relacionado con el hecho de que nuestro parto, tras una gestación de nueve meses, es prematuro. Si extrapolamos los datos sobre el desarrollo embrionario y el tamaño adulto de un chimpancé a nuestra especie, la gestación debería durar unos 12 meses en los humanos. Pero si así sucediera, nos encontraríamos con un tremendo obstáculo para el desarrollo. La bipedestación (postura erguida) ha traído consigo una reorganización de la anatomía pelviana, con un estrechamiento del canal del parto. En consecuencia, si la gestación durara doce meses, el cráneo del bebé no podría salir por el canal del parto. Esto ha hecho que la selección natural haya favorecido aquellos genes que ralentizan o retrasan el desarrollo del cerebro, al tiempo que adelantan el momento del parto.
Así pues, podemos decir que, tras el nacimiento, al bebé le espera un largo período de estrecha dependencia de un adulto de referencia (habitualmente la madre), en el que coinciden la lactancia, el desarrollo del volumen cerebral y de las conexiones neuronales, y una larga e intensa interacción con los adultos del grupo. Todo ello, en su conjunto, favorece el desarrollo de elevadas capacidades cognitivas en el niño.
Sin embargo, una larga infancia (0 – 5 años) como la anteriormente descrita, implicaría una seria limitación reproductiva a nuestra especie. En efecto, si la lactancia se mantuviera durante todo este período, la prolactina circulando en la sangre bloquearía la ovulación, inhibiendo la fertilidad de la madre durante todo este tiempo. De hecho, una lactancia prolongada al máximo parece haber sido utilizada como método de control de la natalidad por algunos pueblos cazadores-recolectores. Una escasa fertilidad podría ser fatal para la supervivencia del grupo, y hay indicios de que ha podido contribuir a la extinción de algunos homininos. Es posible, por consiguiente, que la selección natural favoreciera aquellos genes que permitieran acortar la lactancia, incorporando a partir de los dos años grasas animales a la dieta de los niños.
De este modo se configuraría una nueva etapa en el desarrollo: la niñez o segunda infancia, en la que el crecimiento y, sobre todo, la maduración del cerebro, que requiere de un gran aporte de grasas, se prolongaría, en interacción con un intenso aprendizaje en el grupo. Al mismo, tiempo, el resto del crecimiento somático – no tan imprescindible para la supervivencia – se postergaría en parte hasta la etapa juvenil (7 – 11 años) y la adolescencia, otra novedad de nuestra especie con respecto a los demás primates.




En definitiva, podemos decir que el crecimiento del volumen y complejidad cerebral – necesario para disponer de una conducta compleja, un lenguaje articulado y capacidad cultural – ha encajado mal con las consecuencias anatómicas de la postura erguida. El compromiso favorecido por la selección natural ha obligado a modificar drásticamente el ritmo de crecimiento en nuestros antepasados, hasta el punto de crear nuevas etapas en el desarrollo humano, como la niñez y la adolescencia.

jueves, 15 de diciembre de 2011

MOLUSCOS / MOLLUSCS

ALGUNAS IMÁGENES QUE NOS PERMITEN HACERNOS UNA IDEA MÁS CLARA ACERCA DE LOS MOLUSCOS, UN GRUPO DE ANIMALES MUY VARIADO Y RICO EN FORMAS FASCINANTES, MUCHO MÁS E LO QUE COMUNMENTE SE CREE Y esta última es una reconstrucción de Nautillus: bellísimo moluco que colonizó los océanos hace bastantes millones de años

jueves, 8 de diciembre de 2011

EL GENOMA NEANDERTAL Y EL NUESTRO /NEANDERTHAL GENOME AND OURS

Interesante explicación sobre las pruebas encontradas hasta el momento del contacto genético (escaso pero significativo) entre nuestros cercanos parientes neandertales y nuestra especie. Este otro es un corto algo menos riguroso, pero nos da una idea de lo que supuso el primer descubrimiento de un cráneo neandertal Y este otro nos ilustra sobre las condiciones ambientales en que, al parecer, tuvieron que desenvolverse los neandertales.

martes, 6 de diciembre de 2011

LA FECUNDACIÓN EN LAS PLANTAS / FERTILISATION IN PLANTS

En esta animación se puede ver con claridad cómo transcurre el complejo proceso de fecundación de la oosfera (célula sexual femenina dentro del ovario de la flor) y de las células acompañantes por los núcleos germinativos de ungrano de polen (células sexuales masculinas producidas habitualmente en los estambres de otra planta de la misma especie. Como se dice en la animación, "la famosa fecundación doble".
Otro video hecho sobre insectos y plantas de nuestros ecosistemas mediterráneos,como la conocida jara pringosa. Aquí tenéis unas filmaciones del desarrollo del tubo polínico en su búsqueda de un óvulo al que fecundar Por último, la germinación de una semilla, a cámara rápida.

CALENTAMIENTO GLOBAL - 1 / GLOBAL WARMING - 1

The United Nations sponsorize a World Conference about Climate Change in Durban (South Africa) these days. It seems that some of the governments do not want to commit in a new agreement to reduce the amount of greenhouse gases released to the atmosphere. This is a good moment to remember some important facts about global warming, its causes (most of them antropic, there is no doubt about it at present) and consequences.
El presente escrito trata sobre el calentamiento global antrópico actualmente en curso. Con la anterior expresión nos referimos al incremento de las temperaturas producido por la expulsión a la atmósfera de dióxido de carbono (en adelante, CO2) y, en mucha menor medida, otros gases como el metano, algunos óxidos de nitrógeno, etc. La principal fuente de este dióxido de carbono es la combustión de derivados de petróleo, gas natural y carbón. Por tanto, podemos afirmar que los principales responsables de esta inyección masiva de CO2 a la atmósfera – y del subsiguiente calentamiento global - son las sociedades industriales desarrolladas, al emplear masivamente estos combustibles fósiles en el transporte, la industria, la obtención de energía eléctrica y otras actividades.
¿Existen pruebas de todo lo expuesto en el párrafo anterior? La comunidad científica internacional lleva muchos años afanándose en investigar esta cuestión y ha encontrado multitud de indicios favorables a la tesis que encabeza este escrito. En su conjunto, esta gran cantidad de hechos no puede explicarse recurriendo a otra causa que no sea suponer que la entrada de millones de toneladas de CO2 en la atmósfera está contribuyendo poderosamente al calentamiento del planeta.
Antes de exponer algunas de estas pruebas, sin embargo, deberíamos de intentar separar este calentamiento antrópico de otros cambios climáticos de origen natural, pues la ciencia ha probado, desde hace mucho tiempo, que el clima terrestre ha cambiado y cambia a causa de múltiples factores naturales: variaciones en la energía recibida del sol, oscilaciones periódicas de la órbita terrestre y de su eje de giro, períodos de mayor o menos actividad volcánica, movimientos de continentes y océanos, etc.
Así pues, deberíamos empezar por responder a la pregunta ¿Está cambiando el clima en la actualidad? En caso de respuesta afirmativa, pasaríamos a intentar responder la interrogante que, en buena lógica, nos surge a continuación: Ese cambio, ¿tiene causas naturales, antrópicas o de ambos tipos?
¿Está cambiando el clima actualmente?
Para intentar responder a esta pregunta con el máximo rigor científico, la ONU financia y apoya la acción del IPCC (siglas en inglés de Grupo Internacional de Científicos sobre el Cambio Climático), formado por cientos de científicos especialistas en todas las disciplinas que tengan algo que aportar a esta cuestión, desde la Física Atmosférica hasta la Geología Histórica, pasando por la oceanografía, climatología, etc.). Estos científicos pertenecen a prestigiosas universidades y centros públicos de investigación de todo el mundo, y publican sus investigaciones siguiendo los mismos exigentes criterios que se utilizan habitualmente en las revistas científicas de máximo nivel. Es difícil, pues, imaginar algún tipo de conspiración universal de la que todos, más las instituciones en que trabajan, sean cómplices.
El IPCC ha publicado varios exhaustivos informes sobre el cambio climático actual, siendo el último de 2007. También publica resúmenes más fáciles de comprender y digerir por personas sin formación científica especializada. Unos y otros se pueden descargar en varias lenguas, entre ellas en castellano, en su portal
El último informe (AR4, en la jerga técnica) va acompañado de un “resumen para responsables de políticas. Ambos pueden descargarse en http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/syr/ar4_syr_sp.pdf
De estos trabajos se pueden extraer, entre otras conclusiones, las siguientes:

1. La temperatura de la Tierra (promedio anual, día – noche y de mediciones a lo largo de todo el planeta) se ha incrementado en 0.6ºC en los últimos cien años.
2. En el caso del continente europeo, ese aumento de temperatura en el último siglo ha sido de 0.9ºC. 3. La década de los 90 fue la más calurosa del siglo XX
4. Once de los doce años más calurosos del período 1850 – 2006 se han dado entre 1995 y 2006.

Además de estos datos que hablan directamente de un incremento lento, gradual y sostenido de las temperaturas, hay múltiples pruebas indirectas que apuntan en la misma dirección. He aquí algunas:

• Durante el pasado siglo, el nivel del mar ha ido subiendo a un ritmo de 1ª 2 milímetros por año. A partir del año 1993 este ritmo ha aumentado a 3 mm por año. Este aumento es causado principalmente por la dilatación térmica del agua, pero también empieza a contribuir a él la fusión del hielo de los polos.
• Los glaciares de montaña han retrocedido en todas las grandes cordilleras en los últimos 150 años. A este respecto es muy ilustrativo el ejemplo del glaciar del Ródano, que en grabados de comienzos del siglo XIX puede apreciarse próximo a la ciudad francesa de Annecy, mientras que actualmente su frente se encuentra varios kilómetros más alejado de dicha ciudad. Casos similares se han documentado en glaciares de los Andes o en el famoso glaciar del Kilimanjaro en África. En consecuencia, no parece que estemos ante un fenómeno local o regional.
• La banquisa ártica (capa de hielo que recubre el Océano glacial Ártico) ha perdido más de un 20% de su superficie en los últimos 30 años (datos posteriores al informe del año 2007). Esto ha permitido que en los dos últimos años varios barcos mercantes – incluido un petrolero – hayan viajado desde puertos europeos hasta puertos asiáticos costeando el Ártico, en un preludio de lo que se espera sean nuevas rutas comerciales que ahorren tiempo y combustible a la navegación.
• En este mismo sentido, y también fuera de las conclusiones del IPCC, hay que destacar el enorme interés que los estados ribereños del Ártico (Rusia, EE UU, Canadá, Noruega) muestran recientemente por reafirmar su soberanía sobre esas aguas hasta ahora inaccesibles. No hay más que recordar la famosa expedición “científica” de Rusia hace casi dos años, que colocó una bandera de ese país en las aguas del Ártico bajo el mismísimo Polo Norte Geográfico. Parece que los grandes estados sí se toman en serio este aspecto del calentamiento global, que promete pingües beneficios por las reservas de gas y minerales estratégicos que esconde el Ártico.
• Muchos estudios documentan que la floración de distintas especies vegetales se ha adelantado entre 10 y 20 días en el último siglo, y esto ha ocurrido en distintos continentes y en ambos hemisferios. Otros estudios (muchos de ellos reseñados, como los anteriores, en los informes del IPCC) muestran una tendencia similar al adelantamiento de las fechas de migración de muchas especies de aves. En la cuenca mediterránea, bastantes aves que antes eran pasaban el invierno en África y el verano en nuestras latitudes, ya no realizan esta migración anual, habiéndose sedentarizado en el sur de Europa. En algunas especies la causa puede estar en la aparición en nuestro territorio de nuevas fuentes de alimentación, seguras y estables (pensemos en las cigüeñas y los vertederos), pero en otras no es posible encontrar esa relación.

Todo lo anterior permite concluir que, con un muy alto grado de probabilidad, el planeta está en un período de calentamiento. Esto es perfectamente compatible con el hecho de estar inmersos en una muy larga glaciación. Las glaciaciones, con duraciones de millones de años, están divididas en períodos glaciares propiamente dichos (fríos) y períodos interglaciares cálidos, ambos de decenas o cientos de miles de años de duración. Obviamente, dentro de una glaciación, la duración total de los períodos fríos supera a la de los cálidos.
Pero lo mejor del asunto es que estos períodos fríos y cálidos están, a su vez, divididos en subperíodos fríos y cálidos, de cientos o miles de años de duración. Por ejemplo, la paleoclimatología ha documentado a través del estudio de muchos indicadores climáticos (granos de polen fósil, características de la fauna y vegetación fósil, huellas de estrías glaciares, dunas, turberas, etc. en las rocas,…) que nos encontramos inmersos en una glaciación de larga duración, pero dentro de un período interglaciar que comenzó hace unos 15000 años. Pues bien, dentro del interglaciar cálido en que nos encontramos, se han dado al menos dos subperíodos más fríos (no confundir con glaciaciones): el Dryas Joven, hace unos 6000 años, y la pequeña Edad del Hielo, que se manifestó en el Hemisferio Norte entre aproximadamente el siglo XIV y el s.XVIII.
En este contexto de subperíodos climáticos imbricados en periodos de mayor duración, y estos, a su vez, insertos en vastísimas épocas de predominio del frío o el calor, no debería extrañarnos que se pudiera encajar un corto período de mayores temperaturas provocado por la única especie capaz de modificar con sus acciones la composición química de una capa de la Tierra. Un período más cálido que puede tal vez ser insignificante desde el punto de vista geológico, y no cambiar la tendencia a largo plazo a mantenerse en una glaciación. Pero este calentamiento de origen antrópico, mientras dure – y especialmente si va en aumento – puede tener graves consecuencias para el estilo de vida de grandes poblaciones humanas y extensos ecosistemas naturales. A un campesino de Bangla Desh que depende para su supervivencia de que el monzón de verano llegue en el momento justo para ayudar a madurar el arroz no creo que le consuele mucho la insignificancia a nivel geológico de este “pequeño” cambio climático.
Una vez establecido que nuestro planeta se encuentra, desde hace quizá unos 150 años, inmerso en un progresivo calentamiento, deberíamos preguntarnos, en buena lógica, por las causas de este calentamiento. ¿Naturales o antrópicas? ¿O quizá naturales y antrópicas a la vez? Éste será el tema de la siguiente entrada.

viernes, 2 de diciembre de 2011

DESARROLLO EMBRIONARIO

Colocaremos aquí algunas filmaciones de procesos de desarrollo conducentes al estado adulto, tanto en animales como en plantas

domingo, 27 de noviembre de 2011

Pruebas de la evolución: presentaciones del alumnado / Evidences for evolution: presentations made by students

Evolución_Cebrero

Arguments pro-evolution_PGómez_López Pruebas Evolutivas - Jaime_Quiros

¿QUÉ DEBE TENER UNA PUBLICACIÓN CIENTÍFICA? / THE STRUCTURE OF A SCIENTIFIC PAPER

This post is focused on the common structure of a scientific paper. I hope that ny students of CMC (Science for the Contemporary World find it useful. 
Bear in mind that the process of publishing a scientific paper has been simplified in this text. As we all know, real world is too much complex to be accurately described is only twelve lines. Nevertheless, the aim of this text is to provide my Secondary students with a first insight into this issue. Any comment will be welcome.

Introducción
En el proceso de investigación científica es de suma importancia que toda investigación original y sus resultados sean comunicados con rigor al conjunto de la comunidad científica, a fin de que:
1.      Los conozcan los demás científicos  y, de este modo, el conocimiento se acumule. No es conveniente redescubrir una y otra vez el telescopio, la leyes de Newton o la evolución.
2.      Otros científicos puedan comprobar, verificar, ampliar, matizar o, en su caso, refutar la investigación comunicada. La ciencia es una empresa colectiva.
3.      Se eviten fraudes. Un científico puede asegurar haber descubierto algo muy importante (la fusión fría, la cura contra el cáncer o vida en Marte) para obtener reconocimiento, fama, riqueza, poder, o simplemente más recursos para su institución, contratos o becas para personal de su grupo, etc.
El proceso de publicación de una investigación original
Por todo lo anterior, la comunidad científica ha acordado que las investigaciones originales se publiquen en revistas científicas especializadas (ej.: Science o Nature son dos de las más conocidas y prestigiosas) siguiendo los siguientes procedimientos y normas:
1.- El investigador envía su borrador de publicación a la revista.
2.-Ésta remite el borrador a tres referees que son científicos de prestigio en ese campo.
3.- Los referees evalúan por separado el borrador y envían a la revista su revisión crítica del mismo: qué debería cambiarse, qué aspectos no son convincentes, qué investigaciones adicionales se necesitan,… . También pueden rechazar de plano el trabajo, o aceptarlo sin cambios.
4. El editor de la revista devuelve al investigador el borrador de la publicación junto con los comentarios de los referees,  manteniendo a estos en el anonimato.
5.- El investigador hace las correcciones que se le han pedido y envía nuevamente el borrador a la revista.
6.- Los pasos 2, 3 y 4 pueden repetirse tantas veces como sea necesario.
7.- Finalmente, el borrador es aceptado por la revista y ésta lo publica.

Estructura de una publicación científica.
Toda publicación que sea una investigación original debe contener, de acuerdo con las normas de la revista en que aparece, las siguientes secciones:
1.- Introducción: antecedentes y objetivos de la investigación.
2.- Materiales y métodos, con todo detalle, hasta el punto de reseñar incluso las marcas y modelos de los aparatos empleados en los experimentos.
3.- Resultados: pueden incluir gráficas, tablas de datos, fotos o cualquier otro documento que sirva para presentarlos.
4.- Discusión: interpretación que los investigadores hacen de los resultados.
5.- Conclusiones, que resalten lo que la investigación aporta de novedoso a este campo del conocimiento.
6.- Referencias. Todas las publicaciones (revistas, libros, webs, etc.) utilizadas y consultadas en la elaboración de la publicación.
7.- Sumario (Abstract, Summary), normalmente al principio de la publicación.

jueves, 24 de noviembre de 2011

LYNN MARGULIS, IN MEMORIAM

Ha fallecido Lynn Margulis, bióloga norteamericana conocida por ser la principal impulsora de la teoría endosimbiótica sobre el origen de las células eucarióticas. Éstas son las que están dotadas de núcleo, mitocondrias y otros complejos orgánulos; nuestras células, así como las de todos los animales, hongos, protoctistas y plantas. Muy controvertida durante años, esta teoría es hoy aceptada por la práctica totalidad de la comunidad científica, al menos en su versión light, la que da cuenta solamente del origen de mitocondrias y cloroplastos a partir de bacterias endosimbióticas dentro de una gigantesca (para ser bacteria) bacteria termófila.
Otra cosa es la visión de la evolución como un fenómeno atravesado en toda su extensión - casi diríamos dirigido - por fenómenos simbióticos. Esto es mucho más discutible y ha sido mucho más discutido, pero, sea cual sea el destino final de esta concepción simbiogénica de la evolución, ha dado lugar a muchos fructíferos debates, y eso es algo que no todos los científicos pueden mostrar con orgullo en su curriculum.
Margulis también es muy conocida por su actividad divulgadora de la Biología, a menudo escribiendo en colaboración con su hijo, el periodista científico Dorion Sagan (durante un tiempo, Margulis estuvo casada con Carl Sagan, uno de los más conocidos divulgadores de la ciencia de nuestros tiempos). También tuvo Margulis una estrecha relación con España. Casi todos los años venía al final de la primavera y principio del verano para recoger muestras de extremófilos (microorganismos que viven en condiciones ambientales extremas, letales para cualquier otro ser vivo) que estudiaba en colaboración con Ricardo Amils y otros microbiólogos españoles. De paso, casi siempre se quedaba para impartir algunas conferencias en la Universidad Internacional de Andalucía (en el campus de La Rábida) entre otros lugares.
 Su tarea divulgativa ha sido ingente y digna de admiración, como también lo es su obra científica, audaz y sugerente y, por eso mismo, enormemente fecunda. La echaremos de menos.

miércoles, 23 de noviembre de 2011

REPTILES

This curious pic shows some interesting facts and images about Reptiles. Don't miss it!

ABOUT DARWIN'S LIFE

These short pics illustrate some interesting aspects of Darwin's life. Don't miss them! Aquí tenéis una parte de una recreación del viaje de Darwin, a mi entender, realista y divertida a un tiempo. En ella aparece Stephen J. Gould (promotor de la teoría del equilibrio intermitente) y Daniel J. Dennet, autor de la expresión "la peligrosa idea de Darwin". En inglés, por supuesto. Y este otro no trata de historia de la evolución, sino de la historia evolutiva más reciente de nuestra especie. En inglés claro y con subtítulos. La mayoría de estos videos están incompletos, pero buscar las partes que faltan ya es tarea vuestra. Enjoy them!

lunes, 21 de noviembre de 2011

MEIOSIS

En este video no se habla de la recombinación genética en la meiosis, pero, aun así, las imágenes pueden ser de ayuda para visualizar el proceso

ÁRBOLES FILOGENÉTICOS / PHILOGENETIC TREES

Se pueden construir de muchas maneras, pero en todos ellos se cumple que el tiempo se representa en un eje vertical (en ese caso las especies finales están en la parte superior) o en un eje horizontal, y en tal caso las especies o taxones finales estarán a la derecha. También se cumple (y esto es quizá lo más importante) que dos especies o taxones finales están más estrechamente emparentados cuanto más reciente es su último antepasado común. Si queréis saber más y ejercitaros en construir estos árboles, visitad esta página y esta otra.
Aquí tenéis un pequeño muestrario de árboles filogenéticos:

miércoles, 16 de noviembre de 2011

NATURAL SELECTION

Explained by Carl Sagan, even Natural Selection seems easy to understand. Carl Sagan es uno de los mejores divulgadores científicos que han existido. Este curioso caso ejemplifica muy bien la selección natural, con los seres humanos en el papel de "ambiente que selecciona".

LAMARCK VS DARWIN

LIVE MITOSIS AND MITOSIS MODELS

These documents may help you to make yourself an accurate idea of how mitosis happens. Some of them are films on a real mitosis and others are animations. I hope they will be useful for you.

martes, 15 de noviembre de 2011

Sobre Anfibios / About Amphibians

Aquí tenéis una filmación de Luis Miguel Domínguez que recoge alguno de las especies de anfibios más comunes en una charca de la Península Ibérica. También aparece la culebra de agua (Natrix maura), uno de los más importantes depredadores de anfibios. Este otro video, dividido en dos partes, es más sistemático. En él podemos aprender bastantes cosas sobre sus prodigiosas adaptaciones a la vida en dos ambientes tan distintos como el interior del agua y la tierra firme.

jueves, 10 de noviembre de 2011

Volvox: un organismo colonial

Aquí lo tenéis: Volvox es considerado un buen ejemplo de ser vivo con organización corporal colonial. Formado por múltiples células (hasta más de 10000 en algunos casos, pero sin diferencias de gran calibre entre ellas. Sobre todo, cada celula puede vivir por separado de la colonia, cosa que no podría suceder en un auténtico organismo pluricelular. Disfrutad de su belleza.

miércoles, 9 de noviembre de 2011

martes, 1 de noviembre de 2011

Lamarck y la primera teoría evolutiva / Lamarck and the first evolutionary theory

Se la suele conocer como transformismo o, simplemente, lamarckismo, pero es mucho más informativo enunciar su contenido así: teoría de la evolución por herencia de los caracteres adquiridos. Hace muchos años que la ciencia la descartó en favor de la evolución por selección natural, de origen darwiniano. Sin embargo, es importante conocerla por su interés histórico, pero, sobre todo, porque muchas personas (incluidos ¡ay! algunos estudiantes de ciencias) mantienen ideas lamarckianas sobre la evolución de los seres vivos. Podríamos decir que la teoría de Lamarck es a la evolución neodarwiniana lo que la física aristotélica (ya sabéis, los cuerpos caen por su propio peso) a la newtoniana.
Esta graciosa animación permite visualizar la evolución por herencia de caracteres adquiridos lamarckiana en el famoso ejemplo de las jirafas. Espero que os guste.

lunes, 10 de octubre de 2011

El Carbono, elemento esencial para la vida

En este video del profesor José Luis Castillo podéis disfrutar de una clara y sencilla explicación de la importancia del Carbono para la vida.

martes, 27 de septiembre de 2011

More about Ptolemaeus and Copernicus

video

El sistema geocéntrico (Ptolomeo): Epiciclos y ecuantes

Para explicar los movimientos de los planetas, la Luna y el Sol, tal como se observan desde la Tierra (sus movimientos aparentes), el sistema geocéntrico tenía que suponer que estos astros describían unas muy extrañas órbitas

NUESTRO LUGAR EN EL UNIVERSO / OUR PLACE IN THE UNIVERSE





Las ideas sobre el universo se han caracterizado por su antropocentrismo: el ser humano era la criatura más importante y perfeccionada del planeta Tierra, que, a su vez, era el centro del universo. La curiosidad, perspicacia y rigor de pensamiento (habilidades científicas) de muchos seres humanos  han ido sustituyendo esa concepción antropocéntrica del universo por otra mucho más compleja, en la que nuestra especie no ocupa un lugar tan primordial.
·         El geocentrismo dio paso al heliocentrismo, y éste a un modelo expansivo o excéntrico (sin centro) del universo.
·         El concepto de bóveda celeste se ensanchó en una vía láctea que, a su vez, quedó reducida a una de entre los millones de galaxias que conforman un universo en expansión.
·         La Tierra pasó de tener 6000 años (obispo Ussher, s. XVII) a 4550 millones de años, según las dataciones radiométricas más recientes. Nuestra especie sólo lleva 200000 años (0.2 de 4550 millones) sobre la Tierra, un minúsculo instante en el océano del Tiempo.
·         El ser humano ha pasado de considerarse a sí mismo una criatura singular, cuasidivina, superior al resto de los seres vivos y destinada a dominar la naturaleza, a ser Homo sapiens, una especie como las demás, sujeta a evolución por selección natural en el pasado… y en el futuro.
Pero este enorme cambio en la mentalidad humana, llegado de la mano de la ciencia, y que se ha operado en los últimos quinientos años de nuestra historia, no ha sido fácil ni indoloro. La nueva concepción del universo y de nuestra especie tuvo que vencer inercias, prejuicios, supersticiones e intereses de los poderes establecidos. Los científicos que la promovieron pagaron caro su atrevimiento, a veces incluso con su vida.
 Copérnico – padre del heliocentrismo – esperó temeroso al final de su vida para publicar el libro en que exponía su revolucionaria hipótesis. Giordano Bruno, ardió en la hoguera en Roma, en  el año 1600, por atreverse a defender la pluralidad de mundos habitados. Galileo, para evitar ese mismo final, tuvo que desdecirse públicamente de sus ideas heliocéntricas, y aún así fue sometido a arresto domiciliario hasta su muerte,…

domingo, 18 de septiembre de 2011

CALIDEZ ESCANDINAVA / SCANDINAVIAN WARMTH





Ya sé que es un tópico demasiado burdo como para que merezca dedicarle un comentario, pero no está de más hacerlo. Desde que llegamos a tierras suecas el pasado lunes hemos disfrutado de una acogida inmejorable. No me ha sorprendido lo más mínimo; puesto que todos los años vengo a esta región con un grupo de entre 20 y 30 estudiantes, que luego reciben a sus compañeros suecos en Sevilla. Sin embargo, creo que esta vez nuestros amigos se han superado a sí mismos. Todos –alumnos y profesores – nos han hospedado con extrema amabilidad, nos han preparado un programa de actividades realmente variado e interesante, han solucionado con presteza cualquier pequeño problema que pudiéramos tener. Desde este ángulo humano, nuestra estancia en Vaggeryd está siendo  una magnífica experiencia.
En cuanto al contenido de la primera “Fenix World Conference”, también hay que hacer un balance claramente positivo. El simple hecho de reunir bajo un mismo techo a estudiantes y profesores de países tan distintos como Francia, Polonia, Japón, España, República Checa, Alemania y Kenia, ya es de por si fuente de muy interesantes interacciones. Naturalmente, la gran estrella del encuentro fue la delegación keniata, que desde un principio contagió su alegría a todos los asistentes. En general, compartir ideas, ilusiones y – por qué no – temores con gente de un origen geográfico y cultural tan variado, es quizá la mayor aportación de este evento a nuestro aprendizaje.
¿Y qué decir de mis estudiantes? Marta, Carlos, Alfonso y Sara (por orden alfabético de apellido, para que nadie se mosquee) han sido esforzados participantes – tuvimos que impartir  nuestro seminario cuatro veces en dos días, sin contar el tiempo dedicado a prepararlo – y excelentes compañeros de viaje. Lo hicieron muy bien, y obtuvieron de los asistentes muchas merecidas felicitaciones.  También hay que destacar su excelente nivel de inglés, que seguro que ha mejorado aún más tras una semana de práctica continua, y en muy diferentes registros. Tan sólo me voy a permitir una pequeña y cariñosa crítica hacia ellos: me hubiera gustado que, cada vez que terminábamos una “actuación” me hubieran ayudado a desmontar y guardar nuestros cacharros  en lugar de salir corriendo. Pero es sólo un detalle sin importancia, je, je.
Last but not least, no puedo pasar por alto al alma mater de este encuentro, mi  amigo Raymond Pettersson. Si alguien encarna fielmente la calidez escandinava a la que alude esta nota, es sin duda Raymond. Eficaz como nadie en su trabajo, hábil organizador, incansable, enérgico y delicado a la vez, Raymond me ha abierto además las puertas de su casa y su vida familiar con un cariño y una generosidad fuera de lo común. No me gusta repetir frases manidas, pero para expresar lo que siento no encuentro otra mejor que decir que su amistad es para mí un gran privilegio.
El viaje está tocando a su fin y sé que cuando volvamos no tendré mucho tiempo para escribir sobre el contenido de la Fenix World Conference. Sin embargo, intentaré hacer un análisis de algunos de sus más importantes aspectos, desde el punto de vista ambiental y social. Entretanto, dejo aquí constancia de la valoración positiva que me merece y del deseo de que podamos participar en futuras experiencias similares.
 
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